Emenalo - Người bí ẩn ở Chelsea

18:04 27/12/2015 GMT+7
Chelsea đã tống tiễn"Người Hạnh phúc" Mourinho, nhưng họ vẫn còn đó "Người Bí ...
 

Trong trận hòa hôm 26/12 giữa Chelsea và Watford, những biểu ngữ ủng hộ Jose Mourinho đã thưa thớt dần. Đấy là một nét đẹp của những CĐV The Blues - họ luôn khóc cho người ra đi, nhưng cũng không quên ủng hộ cho những người mới đến. Vậy nhưng lác đác đâu đó vẫn là biểu ngữ yêu cầu Michael Emenalo cũng phải bị sa thải. Vậy Emenalo là ai?

Đấy là Giám đốc Kỹ thuật của Chelsea, vốn là một cựu tuyển thủ quốc gia Nigeria. Sự vươn lên của người đàn ông châu Phi này khiến cho bất kỳ ai cũng phải sửng sốt. Emenalo có một sự nghiệp cầu thủ không mấy nổi bật, cho dù ông từng cùng "những chú đại bàng xanh" dự World Cup 1994. Giải nghệ vào năm 2000 tại Maccabi Tel Aviv (HLV của đội này ngày ấy là Avram Grant), đến năm 2006 ông mới trở lại với bóng đá, làm chân đào tạo trẻ cho một học viện tại Mỹ.

emenalo-nguoi-bi-n-o-chelsea

CĐV Chelsea vẫn thấy khó hiểu vì ảnh hưởng quá lớn của Emenalo trong đội bóng mà họ yêu quý. Ảnh: Reuters.

Một năm sau, Emenalo đến Chelsea theo lời mời của Avram Grant, người thầy cũ khi ấy vừa được bổ nhiệm làm HLV tạm quyền thay Mourinho. Emenalo giữ vai trò trinh sát viên, chuẩn bị tài liệu đối thủ về cho Grant. Đến khi Grant rời Chelsea,  Emenalo được giữ lại. Năm 2010, ông thay Ray Wilkins trở thành trợ lý HLV và chỉ 12 tháng sau, nhân vật này leo lên ghế Giám đốc Kỹ thuật, chịu trách nhiệm lớn trong chiến lược chiêu mộ cầu thủ. Khi Chelsea phải gò mình theo luật Đạo luật Công bằng Tài chính (FFP) của UEFA, Emenalo có vai trò rất quan trọng.

Như vậy chỉ trong vòng tám năm, Emenalo đã đi từ vị trí trợ lý của một ê kíp tạm quyền thay Mourinho, trở thành người góp tiếng nói quyết định trong việc sa thải Mourinho. Sự thăng tiến vũ bão ấy đến nay vẫn là một điều bí ẩn.

Trong ê kíp lãnh đạo của Chelsea, Emenalo là người duy nhất từng xỏ giày thi đấu. Điều này lý giải một phần vì sao tiếng nói của ông lại có trong lượng đến như vậy. Emenalo cũng là người thường xuyên xuất hiện trước truyền thông để trả lời về những sự vụ của CLB, như một người phát ngôn chính thức. Để làm được điều này, tất nhiên Emenalo phải được Roman Abramovich tin tưởng tuyệt đối.

Những người Nga nổi tiếng là rất khó tính. Vậy mà không biết bằng cách nào, Emenalo đã lấy được lòng tin của ông chủ Chelsea một cách ngoạn mục để có thể trở thành một trong những nhân vật quyền lực nhất trong làng bóng đá Anh hiện nay. Nếu nhìn lại môi trường xung quanh Abramovich, ta sẽ thấy tất cả đều có ràng buộc làm ăn lâu năm với ông.

emenalo-nguoi-bi-n-o-chelsea-1

Emenalo đến Chelsea với vai trò rất khiêm tốn, nhưng dần dà chiếm trọn niềm tin, trở thành cánh tay phải của Abramovich trong việc cai quản đội bóng. Ảnh: PA.

Chủ tịch của Chelsea, Bruce Buck, là một luật sư, chính là người đứng sau lưng vụ bán 72% cổ phần của Sibneft - công ty dầu mỏ của Abramovich - cho Gazprom với giá 13 tỷ bảng năm 2005. Marina Granovskaia, chuyên viên chuyển nhượng, là nhân viên lâu năm tại Sibneft và là một trong những cố vấn tin cậy nhất. Eugene Tenenbaum là người đứng đầu bộ phận tài chính tại Sibneft, đã từng đi làm riêng ở nhiều nơi, nhưng rốt cục vẫn quay về với ông chủ người Nga.

Đấy là một nhóm bền chặt, làm việc với những ràng buộc có khi còn hơn cả gia đình. Những nhóm người "kiểu Nga" như thế này cực kỳ khó tính trong việc chọn thêm nhân vật vào trong "gia đình" của họ. Vậy mà Emenalo xuất hiện ngọt sớt, thậm chí còn vươn lên làm cánh tay phải của "ông trùm". Kiến thức về bóng đá khiến cho những phát biểu của Emenalo có sức nặng hơn và chính ông đã tận dụng cực tốt lợi thế này.

Luận về tài năng đá bóng, Emenalo tất nhiên chỉ là kẻ vụng về thô lậu so với những đồng đội cùng thời Finidi George, Jay-Jay Okocha, Daniel Amokachi. Thứ duy nhất ông có thể khoe có lẽ là việc ngày ấy mình từng theo kèm... Roberto Baggio.

Thế nhưng trên bàn giấy, Emenalo lại có tư duy vượt xa rất nhiều đồng hương. Ông làm việc chuyên nghiệp, có năng khiếu về chính trị và đặc biệt rất khéo léo. Thuở mới được Grant đưa về Chelsea, ông đã hết lời ca ngợi HLV người Israel, bảo làm việc cùng Grant bổ ích chả khác gì học tiến sĩ ở Đại học Harvard.

emenalo-nguoi-bi-n-o-chelsea-2

Xuất thân là cầu thủ khiêm tốn, nhưng Emenalo lại thăng tiến ngoạn mục trong vai trò quản lý bóng đá ở Chelsea.

Khi được Grant mời về làm trợ lý, Emenalo còn đang băn khoăn với một đề nghị khác từ Juande Ramos, HLV cũ của ông tại Lleida, khi ấy làm HLV của Tottenham. Nhưng lựa chọn sang Chelsea của Emenalo rõ ràng là một quyết định mang tính đổi đời. Đội hình Chelsea hiện nay chính là công trình của Emenalo. Cũng chính ông đã nói "không" với nhiều yêu cầu chuyển nhượng của Mourinho hồi đầu mùa.

Ngày Mourinho rời Chelsea, Emenalo một lần nữa là người duy nhất trong Ban lãnh đạo Chelsea lên tiếng. Và trong bài phát biểu ấy, Emenalo không buồn gọi tên Mourinho lấy một lần, chỉ gọi HLV người Bồ Đào Nha là "cá nhân ấy" (individual). Còn về Abramovich, vị Giám đốc kỹ thuật người Nigeria chỉ nói ngắn gọn: "Ban lãnh đạo chưa bao giờ nghi ngờ quyết định của ông ấy. Roman đã quyết điều gì, chúng tôi tin tuyệt đối".

Những người cúc cung tận tụy kiểu ấy, ông chủ tất nhiên rất thích. Còn hiệu quả công việc thế nào, di sản của Emenalo ra sao, chuyện ấy tất nhiên sẽ cần nhiều thời gian hơn để tranh luận.

Hoài Thương